研究人员发现了导致急性髓系白血病复发的新癌细胞

原标题:研究人员发现了导致急性髓系白血病复发的新癌细胞

麦克马斯特大学的研究人员提供了他们称之为癌症再生细胞的新癌细胞的证据,这些细胞是急性髓细胞白血病缓解后复发的原因。

目前的治疗对成人急性髓系白血病有效,但大多数患者在复发后死亡。这种复发被认为是由于罕见且休眠的癌症干细胞逃避化疗所致。

今天发表在《癌细胞》杂志上的这项研究表明,白血病细胞在化疗后会以独特的方式发生变化,从而使它们能够在短时间内伪装,从而开始疾病再生。

这项研究涉及科学家和医生的共同努力,历时五年多。该小组接受了挑战,寻找化疗后留下的罕见白血病细胞。令人惊讶的是,治疗后留下的最有弹性的细胞不符合癌症干细胞的特征。

麦克马斯特干细胞与癌症研究所的主要作者兼主任米克·巴蒂亚说:“包括我们小组在内的许多癌症研究人员认为,能够抵抗化疗治疗的是休眠的癌症干细胞,这种干细胞会导致复发。”。

巴蒂亚指出,到目前为止,化疗后不久的初期后遗症还没有被发现,因为残留的白血病细胞很容易混入体内,在治疗本身造成的混乱中无法被发现。

他说:「化学疗法并不完全特定,而且会破坏许多其他组织,使病人的身体成为一个很难进行侦测工作的地方,以寻找导致复发的细胞。」

“这就像在炸弹爆炸的办公室里试图找到一支颜色或型号不明的钢笔。我们试图找到的是炸弹——在这个例子中是化疗——已经造成如此多附带损害的地方复发的原因。”

为了克服这些障碍,研究小组转向了一种模型,在这种模型中,在实验鼠中建立了患者白血病,并且可以根据患者在临床上的治疗方式进行化疗。

这项研究的合著者、麦克马斯特干细胞与癌症研究所博士后莉莉·阿斯罗斯托瓦尔说:“这项设计使我们能够将存活下来的少数人类白血病细胞集中在一起,因为我们可以很容易地将它们与未患病的小鼠细胞区分开来。”。“我们终于能够详细描述在复发风暴发生之前的这段短暂时期发生的事情。”

研究小组的主要发现是确定疾病的报复点,即高度再生,为最终复发奠定基础。这为白血病患者化疗后不久发现隐藏在骨髓中的伪装癌细胞提供了新的路线图。重要的是,在不同的患者亚型中可以看到类似的白血病再生模式,这为指导化疗后关键时刻新疗法的发展提供了一条共同的线索。

该研究的合著者、研究所博士后艾莉森·博伊德说:“这是一个重要的临床机会,因为这种白血病种类繁多,患者的反应各不相同。”。

她说:「在临床环境中,在众多病人身上寻找治疗目标的共性是一项挑战,这些再生细胞提供了这种相似性。」

研究人员希望,这种对白血病再生的新认识将为医生提供机会,在化疗的同时引入更多的药物。巴蒂亚说,这将利用化疗的好处,同时通过靶向这些改变的癌细胞来抵消其缺点。

博伊德说:「我们印象深刻的是,化疗后,疾病似乎变得非常虚弱,因为癌症干细胞已基本被消灭。」“我们认为这里有机会,因为现在我们有了一扇窗户,可以在癌症倒下的时候把它踢开。”

巴蒂亚说,这项研究结果支持进一步探讨癌症复发的原因,这在一定程度上与化疗反应有关,并可能适用于白血病以外的其他癌症。

巴蒂亚说:「化疗增加了癌症病人存活的年数,但是如果你观察白血病患者的整体死亡率,他们相对没有改变。」“问题是肿瘤复发了。那么是复发害死了病人。我们的目标是彻底防止复发。”

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